Neuer Virusalarm in China: Langya-Henipavirus

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Wissenschaftler gaben bekannt, dass sie aufgrund des Auftretens von Dutzenden von bisher gemeldeten Fällen mit der Überwachung eines neu identifizierten Virus in China begonnen haben.

Das neue Langya-Henipavirus (LayV) wurde erstmals Ende 2018 in den nordöstlichen Provinzen Shandong und Henan nachgewiesen, aber letzte Woche von Forschern offiziell identifiziert.

Experten zufolge wurde das Virus wahrscheinlich von Tieren auf Menschen übertragen. Durch Tests an Wildtieren fanden die Forscher virale LayV-RNA in mehr als einem Viertel der 262 Mäuse. „Dies deutet darauf hin, dass die Spitzmaus ein natürliches Reservoir des Virus sein könnte“, erklären die Autoren der Studie, die im Fachblatt New England Journal of Medicine (NEJM) veröffentlicht wurde. Allerdings wurde das Virus auch bei 2 % der Ziegen und 5 % der Hunde nachgewiesen.

Andererseits wurde festgestellt, dass das Langya-Henipavirus (LayV)-Virus beim Menschen Symptome wie Virusfieber, Müdigkeit, Husten, Appetitlosigkeit und Muskelschmerzen verursacht. Alle Menschen, die mit dem Virus infiziert sind, haben hohes Fieber, sagten die Forscher. Die Studienautoren erklärten, dass das Virus der einzige potenzielle Erreger war, der bei 26 der 35 Personen gefunden wurde.

„Kein Grund zur Panik“

Laut den Forschern gab es bisher keine zufälligen Todesfälle durch LayV. Der Co-Autor der Studie, Professor der Duke-NUS School of Medicine. Dr. Wang Linfa sagte, die LayV-Vorfälle seien bisher nicht „tödlich oder sehr ernst“ gewesen und „es bestehe kein Grund zur Panik“.

Auf der anderen Seite sagten die Forscher, es sei noch unklar, ob das Virus unter Menschen übertragbar sei. Während mehr als einer der 35 Vorfälle bei Landwirten beobachtet wurde, ereigneten sich einige Vorfälle bei Fabrikarbeitern.

„Die Kontaktverfolgung von neun Patienten mit 15 engen Kontakten zu Familienmitgliedern ergab keine LayV-Übertragung durch engen Kontakt, aber unsere Stichprobengröße war zu klein, um die Übertragung von Mensch zu Mensch zu bestimmen“, sagten die Forscher.

Die Wissenschaftler sequenzierten auch das LayV-Genom und identifizierten es als Henipavirus, eine Klasse zoonotischer RNA-Viren, zu denen das Hendra-Virus und das Nipah-Virus gehören. Das Hendra-Virus, das Pferde und Menschen infiziert und seinen Ursprung in Australien hat, und das Nipah-Virus, das Ausbrüche in Südostasien verursacht, wurden mit hohen Todesraten in Verbindung gebracht. Es wurde berichtet, dass LayV am engsten mit dem Mojiang-Virus verwandt ist, das in Südchina entdeckt wurde. Darüber hinaus warnen Experten für Infektionskrankheiten seit langem davor, dass die Klimakrise und die Zerstörung der Natur das Risiko erhöhen werden, dass Viren bei Ereignissen, die als „zoonotische Ausbreitung“ bekannt sind, von Tieren auf Menschen übertragen werden.

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